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Port Douglas

L'Australie

Description de la ville

Niché au nord de l’Australie, dans l’immense province du Queensland, Port Douglas se pose en confetti ensoleillé, en petit paradis authentique et tropical. La station balnéaire, située à seulement une heure de Cairns – par la sublime route 44 qui longe la côte –, est toute proche de la Grande Barrière de corail et de la forêt pluviale et profonde de Daintree. Et donc d’autant plus synonyme de merveilles naturelles et de perspectives maritimes enchantées.


Port Douglas joue la carte de l’élégance, façon écrin : pas plus de 1 000 habitants, quelques rues calmes, des bâtiments ni trop anciens ni trop neufs, peu élevés, histoire de profiter d’un horizon en vert et bleu. Cet ancien village de pêcheurs reconverti en villégiature zen conjugue aujourd’hui art de vivre et farniente. Tout autour de Macrossan Street, au cœur de la petite cité, fleurissent restaurants, bars, cafés, boutiques trendy, librairies et galeries d’art, Des Spencer Art et Australian and Oceanic Art Gallery en tête. Chic, mais pas clinquant. Plutôt tout en nuances… et en décontraction : le dimanche, une balade découverte s’impose du côté de Rex Smeal Park, de Wharf Street, et des fameux Sunday Markets où abondent les produits locaux, parfois étonnants. La culture aussi se montre surprenante et accessible : c’est dans le petit Port Douglas Court Museum que l’histoire de la ville se dévoile, depuis sa création à sa destruction par un cyclone, en 1911, jusqu’à la cité actuelle.

Port Douglas reste un dépaysement permanent, et même ses maisons blanches semblent ne faire qu’un avec le décor naturellement somptueux et encore sauvage. L’aventure est d’ailleurs souvent au bout de la rue : Macrossan Street débouche directement sur Four Mile Beach, une plage paradisiaque bordée de palmiers, sable fin à perte de vue, éblouissante de pureté. Un peu plus loin, vers la Daintree River où s’ébattent les crocodiles, s’étend le Daintree National Park, entre jungle impénétrable et jardin d’éden, à l’image de Mossman Gorge et de ses eaux pures, où l’on se rend guidé par les Aborigènes. Émerveillement garanti, également, plus au nord, du côté des plages immaculées de cap Tribulation…

Ici, la nature s’apprécie dans toute sa splendeur à pied, souvent en 4X4, voire en hélicoptère ou en hydravion. Vue d’en haut, la Grande Barrière de corail se révèle époustouflante. Mais c’est en tenue de plongée que l’on prend réellement conscience de la beauté d’Agincourt Reef et d’Opal Reef. Des bateaux appareillent régulièrement de la Reef Marina de Port Douglas, ils connaissent le chemin. D’autres y vont en courant… ou presque, à l’occasion du Marathon de la Grande Barrière (en novembre 2016) qui longe la côte. Ce même littoral sert aussi de scène au Festival de Port Douglas, au printemps, et également au Sunset Music Festival qui se tient, en général, au mois d’octobre. Mais le Festival de Cairns, fin août, reste un excellent prétexte pour visiter cette station balnéaire attachante, discrète, presque secrète. Qui se « lâche » totalement un jour par an, le 26 janvier, pour l’Australia Day.

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