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Berlin

L'Allemagne

Description de la ville

« Berlin est pauvre mais sexy », affirma l'un de ses anciens maires. La formule colle depuis à la peau de la capitale allemande. Si elle commence à se « gentrifier », rendant quelque peu caduque cette étiquette, Berlin, avec son effervescence arty, reste effectivement l’une des villes les plus séduisantes et les plus dynamiques du Vieux-Continent.


Il faut commencer par approcher la capitale allemande dans son centre, à Mitte. Le quartier est un concentré de Berlin, idéal pour saisir l'esprit de la ville en accéléré. Savant mélange de modernité et d'emblèmes historiques, Mitte en condense les symboles. Et en premier lieu le Reichstag, coiffé d'une coupole de verre signée Norman Foster. Non loin, la Philharmonie et son architecture organique attirent indéniablement le regard. Il faut encore poursuivre jusqu'à l'imposante Porte de Brandebourg, fier symbole de la réunion d'un pays scindé en deux pendant 40 ans. Les pans du Mur de Berlin, recouverts de graffitis, surgissent encore partout dans la ville. A Mitte, bien sûr, mais aussi à Pankow, Prenzlauer Berg, Köpenick, Lichtenberg...

Le DDR Museum retrace ces décennies d'antagonisme vues du côté est, et met à l'honneur ses images d'Epinal. La mythique Trabant n'est-elle pas encore aujourd'hui une star des cartes postales berlinoises ? Nostalgie, quand tu nous tiens... Toujours à Mitte, le fameux « Checkpoint Charlie », à deux pas de l'impressionnante Potsdamer Platz, est un haut lieu de pèlerinage pour les 10 millions de visiteurs annuels de Berlin. Qui se plaisent aussi à monter au sommet de la Tour de la Télévision. En contrebas, les avenues de bâtiments de l'ère soviétique filent toujours plus loin vers l'est depuis Alexanderplatz. Enfin, l'Ile aux Musée, sur la Spree, est un havre de paix. Les arts, notamment antiques, y ont la part belle.

Berlin compte des centaines de musées. Les artistes venus du monde entier, attirés par sa qualité de vie et son émulation créative, y ont élu domicile, insufflant à la capitale allemande un incroyable vent de liberté. Et un ADN forcément cosmopolite, comme à Kreuzberg, quartier turc et populaire, creuset de la contre-culture. Là, comme à Prenzlauer Berg, les squats d'artistes colorés jouxtent les boutiques branchées, les restaurants vegan ou exhalant les saveurs du monde entier, les galeries d'art trendy et les bars décontractés. Si les grands centres commerciaux comme Mall of Berlin concentrent les grandes enseignes internationales, c'est dans ces quartiers qu'il faut chiner des créations 100% made in Berlin. Nocturnes ou diurnes, les concepts les plus délirants sont légion et mettent du piquant dans la vie des Berlinois qui se retrouvent autour d'évènements comme la Fashion Week de Berlin ou le Cherry blossom festival pour célébrer leur créativité de citoyens du monde.

Trépidante, Berlin frappe pourtant par la sensation d'espace qu'elle procure. Ses larges avenues, enjambées par le métro aérien, respirent. Les friches, qui trouent le paysage urbain, l’aèrent d'un vide finalement bienvenu. La nature jaillit du béton et fait partie des essentiels berlinois. Observez les habitants, qui profitent d'un barbecue dominical, d'une after-party ou des bienfaits d'un jogging sportif, en pleine ville, au cœur d'un Tiergarten Park plus vaste qu'Hyde Park...
Ces vastes espaces libres appellent sans cesse la ville à se réinventer. De grands bâtiments industriels retrouvent d'ailleurs une seconde vie, comme le Berghain, mythique temple électro d'un clubbing déjanté. L'esprit festif des Berlinois ressemble finalement à ce qu'est leur ville : arty, ouverte sur le monde et empreinte d'une grande tolérance.

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