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Kuala Lumpur

La Malaisie

Description de la ville

Qui pourrait imaginer, devant les nombreux gratte-ciel qui hérissent son horizon, que Kuala Lumpur était encore, il y a 150 ans, un campement de fortune jailli de la jungle omniprésente sur la péninsule malaise ?

Aujourd'hui, malgré une naissance tumultueuse – contée avec brio au KL City Gallery, la croissance de la ville-capitale semble sans limite. Non contente de compter parmi les grandes mégapoles de l'Asie du Sud-Est, Kuala Lumpur rayonne à l'international et incarne tous les paradoxes d'une Asie tiraillée entre tradition et développement accéléré.

Sa démesure culmine à 450 mètres de haut grâce aux élancées Tours Petronas, sœurs siamoises devenues de toute évidence symbole de la ville. Depuis le skybridge qui relie ces deux plus hautes tours jumelles au monde, le panorama est fabuleux.

A Kuala Lumpur, les constructions modernes imaginées par la crème des architectes internationaux, comme le Capital Square, construisent un paysage futuriste. Elles participent pleinement à la séduisante et trépidante vie urbaine, saturée de lumières et de malls, qui caractérise la capitale.

Pourtant, Kuala Lumpur est loin de délaisser son héritage culturel, né d'un riche melting-pot. Les musulmans malais cohabitent harmonieusement avec les Tamouls, les Indiens et les Chinois. Leurs quartiers authentiques ne sont jamais bien loin des tours de béton et de verre. Partez à la découverte de Petaling Street, le Chinatown malaisien, bruissant de vie de jour comme de nuit, lorsque s'installent les étals gourmands de son marché nocturne.

Street-food, enseignes asiatiques des malls, tables traditionnelles des quatre coins de l'Asie, grands restaurants à l'européenne perchés face à la skyline... Les saveurs de Kuala Lumpur sont l'une des meilleures illustrations de sa diversité.

La capitale cosmopolite fait même figure d'exception en Asie tant les religions y sont nombreuses. Musulmans, bouddhistes, hindouistes, taoïstes et chrétiens y pratiquent avec la même ferveur, de Thean Hou Temple à St Mary's Cathedral. Les lieux de culte et de pèlerinage qui émaillent la ville et ses alentours sont autant de havres de tranquillité pour qui souhaite s'éloigner quelques instants de l'agitation ambiante. Egalement empreint de calme, le Musée d'Art Islamique vaut le détour. Avec son magistral dôme inversé, il est le plus important du monde asiatique.

Au-dehors, l'animation reprend vite son cours. Elle trouve son apogée lors de fêtes religieuses qui mettent la ville entière en liesse. Thaipusam, célébration hindoue rassemblant la communauté tamoule, a lieu en janvier et février. Diwali, le Festival hindou des lumières dure 5 jours, déployant une explosion de couleurs exubérantes. La vie nocturne n'est pas en reste. Le soir, la chaleur tombe doucement. Des bars lounge en vogue où se croisent expats et jeunesse branchée, aux cérémonies traditionnelles, en passant par Bukit Bitang, sorte de Times Square malaisien où les loisirs sont rois, l'esprit festif prévaut et rythme le calendrier. Temps fort de ce dernier : le Rainforest World Music Festival de Kuching, qui rassemble musiciens internationaux et indigènes de Bornéo. Son atmosphère est unique au monde, à l'image de Kuala Lumpur, qui n'en finit pas de charmer et de susciter les rêves d'évasion.

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