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Auckland

La Nouvelle Zélande

Description de la ville

La douceur de vivre d'Auckland lui est enviée par le monde entier. Posée au nord de l'Ile du Nord, la belle ensoleillée s'étire de la mer de Tasman à l'océan Pacifique. D'un bout à l'autre d'Auckland, les « Kiwis » ne sont jamais loin du sable blanc de plages léchées par des eaux turquoise. Muriwai, Mission Bay, Mairangi Bay... Sauvages ou disciplinées, elles bordent la ville comme autant de havres enchanteurs, propices au surf, au farniente… ou au jogging, pour ceux qui préparent le Marathon d'Auckland. Le week-end, cap sur les îles, à moins d'une heure de ferry d'Auckland. La volcanique Rangitoto, réserve naturelle tenant sur un mouchoir de poche, est d'ailleurs visible depuis le port. Mais c'est Waiheke Island qui s'impose comme destination d'escapade désirable, avec son sable fin, ses sentiers de randonnées lancés à l’assaut des falaises escarpées et sa forêt originelle. Prisée par les artistes et les locaux branchés, Waiheke abrite un vaste parc naturel semé de sculptures contemporaines, le Connells Bay Sculpture Park. Ses vignobles vallonnés produisent un vin local délicieux, servi aux tables des restaurants de l'île, qui jouxtent galeries d'art et jolies boutiques. Par bien des aspects, Auckland et ses alentours prennent des airs de station balnéaire estivale, où le temps s'écoule lentement, au rythme du ressac.


Pourtant, la ville la plus peuplée de Nouvelle-Zélande est résolument urbaine et contemporaine. Rendez-vous dans le centre. Derrière le port hérissé de mâts, où trône le New Zealand Maritime Museum, et après la St. Patrick's Cathedral, le quartier des affaires déroule ses gratte-ciel. Parmi eux, la Sky Tower, plus haute tour de l'hémisphère sud, est un repère : on l'aperçoit jusqu'à Parnell, le quartier le plus ancien de la ville. Il faut s'y perdre pour oublier l'effervescence de SkyCity et adopter la relax attitude des « Kiwis ». Dans les jolies maisons de bois typiques, de nombreuses galeries d'arts ont élu domicile. On y croise les artistes de Parnell, surplombé par l'Auckland Museum, l'un des plus importants du pays, posé dans le verdoyant Auckland Domain. Qu'il fait bon s'y arrêter ! Après cette première découverte du Auckland authentique, direction Ponsonby, aux allures élégantes et bohèmes. Loin du plus grand mall d'Auckland, Sylvia Park Auckland, Ponsonby est bien le repaire branché des fashionistas. Sillonner ses concept-stores, ses friperies de luxe et ses vitrines de créateurs est l'un des incontournables shopping de la ville. Karen Walker, la grande dame de la mode kiwie, y vit et y a ouvert l'une de ses boutiques. Poussez la porte de cette enseigne : elle est bien la preuve que la créativité néo-zélandaise s'exporte et séduit. Avec une vie artistique ouverte sur le monde, Auckland est sans cesse en mouvement. Profitez ainsi d'événements tels que le Auckland Arts Festival, le New Zealand International Film Festival ou le Auckland Lantern Festival.

Ce dernier est l'un des reflets de l'ADN cosmopolite d'une ville pourtant isolée géographiquement, à l’instar de son pays. Les tables y jouent la carte des influences françaises, asiatiques, ou tout simplement fusion. Sans jamais déroger à l'exigence healthy de la fraîcheur des produits. La ribambelle de marchés qui émaillent le paysage urbain, parmi lesquels les populaires Auckland Night Market et Otara Market en sont d'appétissants témoignages. Là encore, la proximité avec la nature resurgit... Auckland n'est-elle pas bâtie sur des volcans ? Ce passé géologique incite à une dernière échappée belle, à One Tree Hill, colline volcanique surgissant du parc Cornwall. Cette immense écrin de verdure est une conclusion idéale à la découverte de Aotearoa, le « Pays du long nuage blanc » en maori.

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