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Bâle

La Suisse

Description de la ville

Bâle incarne à merveille la discrétion suisse. La troisième ville du pays ne sort ainsi de son apparente réserve qu'une fois par an, lors de l'Art Basel, manifestation d'art ultra-réputée. Le magazine Vogue ne l'a-t-elle pas intronisée « Plus beau musée temporaire au monde » ? Art Basel réunit la crème du monde de l'art et fait vibrer Bâle, au rythme de ses expositions, de rencontres hautes en couleur et d'événements branchés. Une fois la fièvre retombée, force est de constater que la capitale culturelle de la Suisse et sa région sont trépidantes toute l'année. Le Théâtre de Bâle est connu pour ses pièces et ses opéras, tandis que le Musical Theater Basel sert d'écrin à de splendides ballets, comédies musicales et autres shows. Ville de musées, Bâle aligne les institutions pointues. Parmi eux, le Kunsthalle Basel ou le Schaulager participent à en faire une référence en matière d'art contemporain. Dans les rues aussi, les pépites architecturales d'avant-garde dessinent un paysage urbain aux formes audacieuses et futuristes. La plus emblématique d'entre elles, le Campus Novartis, a été dessinée par des stars comme Frank Gehry, David Chipperfield ou Tadao Ando.


Mais au-delà de ses édifices de verre et d'acier, Bâle sait se faire romantique. Il suffit d'arpenter les ruelles de sa vieille ville, l'une des plus anciennes d'Europe, pour succomber à son charme indéniable. Les traces du passé médiéval y sont pour beaucoup. Au hasard d’une promenade, le Spalentor surgit. Cette porte monumentale rappelle qu'au XIVe siècle, des fortifications entouraient Bâle. Plus loin, Münster, la cathédrale protestante toute en grès rouge, est l'emblème de la ville. Il faut encore poursuivre jusqu'au Rathaus, l'hôtel de ville, et faire une halte dans sa paisible cour intérieure.

Voilà l'un des traits de caractère de Bâle : les oasis de verdure et de calme ponctuent l'agitation urbaine. La nature n'est jamais loin : preuve en est au Zoo de Bâle, ou au Musée d'Histoire Naturelle, par exemple. Mais surtout au bord du Rhin, qui traverse la ville de part en part. Là bat le cœur de la Suissesse. Il faut absolument emprunter un bac typique pour passer d'une rive à l'autre. Dès les premiers beaux jours, les joggers arpentent à petites foulées des berges colonisées par les Bâlois. Plongeons, barbecues et convivialité sont au programme. Cette bonne humeur et cette décontraction contagieuse et festive sont aussi perceptibles sur les terrasses des cafés du centre-ville, ou pendant les événements festifs du calendrier : Herbstmesse, Fasnacht, Dreiländerlauf... Bâle n'est-elle pas une ville à taille humaine, que l'on parcourt aisément, à pied ou en pittoresque Tram vert et jaune ?

Pourtant, Bâle est la ville la plus dynamique du « Triangle International » et se nourrit de la proximité géographique de la France et de l'Allemagne. Le monde est aux portes de cette cosmopolite... Et imprègne de ses influences un art de vivre au sommet. Sur les étals de ses marchés – Flohmarkt ou Alte Markthalle, pour ne citer qu'eux – vivent la street food et un exotisme raffiné et gourmet ! Qui ne font pour autant pas perdre son identité à la ville : le chocolat, par exemple, y est un sujet avec lequel on ne transige pas et qui a ses temples. L’escapade ne serait complète sans un arrêt chez Xocolatl, boutique emblématique des plaisirs cacaotés. Pour, définitivement, fondre pour Bâle.

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