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Londres

Le Royaume Uni

Description de la ville

Londres est une destination riche et contrastée : royale mais arty, distinguée mais tendance, autant culturelle qu’historique, mode ou clubbing. De Buckingham Palace à Camden, la pétillante capitale fait la fête, mais reste toujours révérencieuse envers ses institutions. Une identité multiple où se côtoient boys de la City et hipsters de Shoreditch, pubs traditionnels et derniers concepts culinaires cosmopolites.


Gardien des traditions, l'imposant palais de Westminster se dresse au bord de la Tamise dans une atmosphère de brume toute victorienne. A proximité, la cathédrale Saint-Paul, la House of Parliament et la Tour de Londres ajoutent une note sérieuse à une ambiance rythmée par Big Ben. Un peu plus loin, le London Eye. Cette grande roue veille sur le London Bridge et rivalise avec The Shard devenu le nouveau building emblématique de la capitale.

Que l'on vienne du Outer London, du Inner London ou que l'on soit touriste, le Quartier de West End est la destination commerçante par excellence. Y sont regroupées les principales attractions, Oxford Street, Leicester Square, Covent Garden et son marché à l'ombre de l'Abbaye de Westminster, Piccadilly Circus et un peu plus loin Notting Hill. A sillonner absolument à bord d’un double-decker bus rouge ou d'un fameux black cab londonien.
Poussez jusqu’à Shoreditch, plébiscité par les Londoniens branchés pour ses explosions de couleurs et ses façades décorées par les street-artists. Le quartier ravira les oiseaux de nuit et les bohèmes dans l'âme. Restaurants et bars dans l’air du temps, créateurs de tendances et boutiques un brin décalées s'y côtoient.

Entre Soho et Mayfair, les marques haut de gamme de Bond Street ou Regent Street répondent aux enseignes chics d’Oxford Street. Inutile donc d'attendre la Fashion Week pour céder aux sirènes de la mode. Les Grands magasins rivalisent de grandeur, de profusion et d'offres alléchantes. A vous les mythiques Harrod’s et Selfridges !

Les passionnés d’histoire seront comblés par les trois sites londoniens de l’Imperial War Museum, et enchaîneront sur Trafalgar Square ou le Victoria and Albert Museum. Les mordus d’égyptologie ou d’Antiquité trouveront leur bonheur au British Museum, puits de savoir insondable ou presque, et pour lequel il vaut mieux prévoir quelques heures. Amateurs d’art contemporain ? L’éphémère London Art Fair ou l’industrielle Tate Modern misent sur une programmation mêlant incontournables chefs-d’œuvre et prochaines révélations du marché de l’art.

Bien loin des clichés et de la réputation de la gastronomie anglaise et de sa « jelly » de menthe, Londres compte aujourd'hui parmi les plus grandes tables au monde. Elle voit affluer une jeune génération de cuisiniers plus rock'n'roll, aux partis pris débridés. Audacieux, venus de tous les continents, ils créent sans cesse de nouveaux concepts. Brett Graham du restaurant The Ledbury, Jason Atherton du Pollen Street Social et Mark Hix composent la nouvelle garde. Parmi les adresses en vogue, le néo-japonais Zuma et le chinois Hakkasan, tous deux déployés à l’international, ainsi que les coffee shops, cafés de spécialité avec leurs traditionnels cappucinos et cortados.

Impossible de quitter Londres sans avoir goûté à sa vie nocturne, et ses cocktail bars réputés dans le monde entier. Toutes les ambiances, tous les goûts musicaux sont à portée de dance floor... Du friendly club Cargo à l'arty Corsica Studios, du branché Experimental Cocktail Club au très provocateur The Box en passant par le grisant Electric Brixton, les corps bougent au rythme des plus experts DJs.

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